Imaginer un vélo solaire pour le Sun Trip Tour 2017 !

Comment vais-je m’y prendre pour réaliser mon vélo solaire ?

Je ne possède pas de vélo à assistance électrique, je ne connais que peu de chose sur le captage de l’énergie solaire…
Du coup, les questions fusent dans toutes les directions :

  • pour le vélo à assistance électrique : quel type de moteur ? moteur moyeu ou pédalier ?  moteur sur le vélo ou sur la roue d’une remorque qui pousse le vélo ?
  • quelle puissance pour la batterie ?
  • comment la puissance du soleil, irrégulière, peut-elle charger la batterie ? Comment ça se régule ?
  • Pour les panneaux solaires : combien ? quelle puissance ? Quelles dimensions ? Où les installer  ? Sur le vélo, sur une remorque, sur les deux ? Comment les fixer ?

Pour trier toutes ces idées, je réalise une carte mentale :


Je cherche des ressources sur internet, ça ne manque pas. Bien sûr, je tombe sur “LE” précurseur : De la France au Japon en vélo solaire

Rencontre avec des professionnels de l’image

J’ai le projet de conserver des traces de cette aventure, sous forme d’écrits, de dessins et d’images. Des photos bien évidemment, mais j’aimerais aussi rapporter des films de ce SunTrip 2017 !  Fixer sur la “pellicule” les paysages qui défilent, les habitants des villages traversés, et les ambiances sonores aussi. Or, si je pratique régulièrement la photo, l’image animée m’est en revanche assez peu familière.

Aussi, lorsque je rencontre Sacha et Perrine, tous deux professionnels du cinéma, j’en profite pour leur demander des conseils. Comment un néophyte comme moi pourrait-il exploiter une caméra dans une aventure telle que le Sun Trip ?

Tous deux sont prodigues en recommandations et me conseillent avant tout économie, sobriété, efficacité… Je me dis qu’ils ont visé juste, moi qui ai trop souvent un goût pour la surabondance!

Perrine me recommande le film de Thierry Frémaux sur les frères Lumière. De passage à Lyon deux semaines plus tard, je courrai à l’institut Lumière pour me procurer le DVD. Je l’ai visionné plusieurs fois déjà, il reste tant à apprendre…

Merci à vous, Perrine et Sacha, j’espère que je serai à la hauteur de ma tâche en juillet !

Première question : combien me faudra-t-il de panneaux solaires ?

Aujourd’hui, j’ai rencontré Jean-Claude qui est prof de physique à Dijon.
Je lui ai posé toutes les questions qui m’étaient venues à l’esprit les jours précédents :

  • comment calculer l’énergie consommée par le vélo pour déterminer la surface nécessaires de panneaux solaires ?
  • comment régule-t-on l’énergie solaire qui est par nature si fluctuante?

Il s’est lancé avec enthousiasme dans de savants calculs et de brillantes démonstrations, que je ne comprenais parfois que partiellement, mais c’était tellement rassurant de rencontrer quelqu’un qui sait ! Quelqu’un qui dissipe le brouillard qui nous entoure !

Je repartirai avec des réponses et plein de nouvelles questions, notamment sur les aspects pratiques de la mise en oeuvre de ces principes de base.

Avant de repartir, Jean-Claude essaie mon vélo à assistance électrique. Pour la photo, il pose près du panneau portant le nom de sa rue :
« Chemin des solaires »,  je suis en bonne voie !

Qu’est-ce qu’un vélo à assistance électrique ?

Selon Wikipédia, un vélo à assistance électrique (V.A.E.) est une bicyclette équipée d’un moteur électrique auxiliaire et d’une batterie rechargeable.

Définition légale d’un V.A.E.

En France, un vélo à assistance électrique doit être conforme à la directive européenne EC2002/24 et à la norme française NF R30-020 fixant les principes généraux suivants :

  • la puissance nominale du moteur ne doit pas dépasser 250 watts,
  • l’assistance fonctionne jusqu’à la vitesse de 25 km/h, pas au delà,
  • l’assistance est fournie uniquement lorsque l’utilisateur pédale.

Un véhicule sera considéré comme vélomoteur si l’une des conditions suivante est remplie  :

  • la puissance nominale du moteur est supérieure à 250 watts,
  • l’assistance fonctionne à une vitesse supérieure à 25 km/h,
  • l’assistance fonctionne lorsque l’utilisateur ne pédale pas, par exemple à l’aide d’une manette.

En France, un tel véhicule doit être assuré comme tout vélomoteur et nécessite le port d’un casque adapté. Par ailleurs, il n’est pas autorisé à emprunter les pistes cyclables.

Premier essai de vélo à assistance électrique (VAE)

Cet après-midi, c’était ma “première fois”, mon premier essai avec un vélo à assistance électrique prêté par le magasin de cycles Pignons-sur-Rue.
Ce fut une sortie très instructive pour un novice comme moi, mes impressions furent contrastées : d’un côté, une grande satisfaction de monter la côte d’Étaules à une vitesse inhabituelle, mais d’un autre côté, quelle frustration sur terrain plat lorsque l’assistance m’abandonne dès que je dépasse les 25 km/h, le poids élevé du vélo se fait alors sentir ! Il va falloir que je m’habitue…

Mais à la réflexion, ces dernières années, quand je randonnais à vélo avec mes sacoches (tente, sac de couchage, vêtements, nourriture etc…), ma vitesse moyenne a toujours été inférieure à 25 km/h.
Ce sera encore le cas cet été, d’autant que le parcours dans les Alpes aura du dénivelé  ! Dans ces conditions, l’absence d’assistance au delà de 25 km/h se fera plus rarement sentir.

Pourquoi participer au Sun Trip 2017 ?

En 2013, le premier SunTrip m’avait tellement fait rêver : 30 aventuriers qui devaient rallier le Kazakhstan en vélo solaire, ça m’a paru tellement incroyable, tellement enthousiasmant ! Il y eut ensuite l’édition 2015 tout aussi riche en aventures et en enseignements.

La version 2017 du SunTrip sera un « Tour » sur un parcours certes moins oriental que les précédents mais qu’importe, le départ en juillet me permettra enfin d’y participer !

Au moment de l’inscription, je rêve de voyage et d’aventure., je pense à toutes celles et tous ceux qui avaient eu la chance, le privilège de participer aux éditions précédentes…
Dès les premiers jours, je me rends compte que l’aventure commence déjà !
Avec son lot de questions, d’inconnu, de contraintes, de recherches, d’idées …

Comment vais-je m’y prendre pour construire un vélo solaire ?